黃金知識庫

有“煉金術”成功的先例嗎?


煉金術指用鉛等卑金屬(或稱賤金屬)製作黃金。從古至今,黃金的天價引得無數煉金術師挑戰冶金,但在漫長的歷史上從未有人取得成功。雖然沒能製成黃金,但這些研究歪打正著推動了化學的巨大進步。

煉金術始于古埃及時代


煉金術試圖通過化學方法用鉛等卑金屬製作黃金。以黃金為首的貴金屬,稀少罕見,不易變化。而貴金屬以外的金屬,如鹼性金屬、鋁、鋅等被稱為卑金屬,暴露在空氣中容易氧化。古埃及時代起,試圖用卑金屬冶煉黃金的煉金術研究業已開端。當時主要的黃金供給源自開採砂金,將砂金熔化加工,冶金技術的進步為煉金術推波助瀾。黃金被人們尊為寶物,為了從河川淘到砂金,犧牲了無數人,煉金術的走紅合情合理。

古希臘和伊斯蘭世界也致力於煉金術的研究,熱潮繼續傳播到歐洲。世界的東西方皆醉心於煉金術,西元600年至1600年左右的中世尤其盛行。特別是在中國等東方國家,與其說製造黃金,不如說重心置於製造長生不老之藥。煉金術認為存在靈藥“賢者之石”,能將卑金屬變身為黃金,甚至使人長生不老。小說《哈利波特》系列,漫畫《鋼之煉金術士》也可窺見同一思維。尤其是《鋼之煉金術士》,具體展示了煉金術的觀點。長生不老思維(靈魂煉金術)的誕生,與宗教、哲學結合,影響深遠。

煉金術孕育的發現及發明




可惜所有能工巧匠都未能煉成黃金。元素無法由其它物質製成,這對於現代人來說是常識。但一心煉金的不懈努力,通過成千上萬次的實驗,收穫諸多發明發現,結果歪打正著地成為“化學”誕生的原動力。

煉金術師中有奇人在意外的領域取得成功。18世紀德國薩克森的煉金術師貝特格,奉君主之命,要製作像日本伊萬里燒一樣的瓷器。他驅使煉金術的技術,成功在附近找到合適的瓷土,制出完美的白瓷。這是現代梅森白瓷的開端。當時的伊萬里瓷器可換取等重的黃金,換個角度看,這本身可謂是一種煉金術。

1774年拉瓦錫的品質守恆定律,1802年道爾頓的原子學說陸續登場,煉金術實質性讓位於近代化學。

以下是煉金術的代表發明成果:
中東的“蒸餾”技術(約西元前2世紀)、中國的“火藥”(7~10世紀)、伊斯蘭圈的“硝酸、硫酸、王水”(8~9世紀)、還有前面提到的歐洲的白瓷制法的開發(18世紀)。沒有煉金術就沒有近代化學。雖然煉金術未能製成黃金,但通過它發現了形形色色的化學成果,價值更勝黃金一籌。

艾薩特·牛頓與煉金術

著名的萬有引力發現者艾薩特·牛頓與煉金術淵源頗深、被稱為“最後的煉金術師”,20世紀曾在他的遺發裡提取到水銀。牛頓遺留下許多與煉金術相關的著作,有觀點認為其死于煉金時使用的水銀、鉛等化學物質中毒。 作為物理學家揚名世界的牛頓,其實還擔任過英國皇家造幣廠總監,規定金銀兌換比率為1:15。當時金銀均為貿易結算手段,該比率穩定了金價,一直沿用200多年。

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