黃金知識庫

人類與黃金的關係始於何時?


現存最早能證明與人類關係的黃金瑰寶,來自西元前的古埃及王朝,距今約五千年歷史。但恐怕文明誕生之初更上古的年代,人們既已知曉黃金的存在!

人類與黃金的淵源追溯至五千多年前


人類與黃金的淵源可追溯至悠悠五千多年前。筆者揣測,人類最早邂逅的黃金,應該是被稱為“自然金”的高純度金塊,在一些地域外露出了地表。河川附近發現了金塊,進而去上游尋寶。比如,日本的砂金只有沙粒大小,但澳大利亞竟然發現過300公斤重的自然金。黃金與人類關係的黎明期,或許發現過許多這樣的大金塊,真讓我們現代人無比羡慕啊!

最初利用自然金的柔軟性,將其敲打拉伸,製成金板或者金絲。由於黃金的美麗和稀缺,被用作宗教裝飾品以及權力的象徵物。其後不久,隨著開採技術的進步,產量增多。人們愈加青睞黃金的不變性,遂不再用於兵器等損耗性用途,黃金數量逐漸蓄積。此後其永恆不變易於積攢儲藏的特點,被人們認知為“價值的基準”。黃金進一步演變為交換價值的基準,肩負起“貨幣”的重任。擁有黃金,可交換到渴求的物品,可使財產保值,黃金進而變身為財產。

古埃及王朝的黃金瑰寶留存至今




能證明黃金與人類關係的具體實物,要數古埃及王朝的宗教性瑰寶。現存最古老的黃金瑰寶,誕於埃及。
古埃及王朝奉太陽為主神,將黃金作為其象徵。那個年代收集黃金需要巨大的勞力。河床獲取的砂金有限,當時在出產黃金的地方已經開始採掘活動。從留存的資料來看,奴隸是主要勞動力,身著無物,分配到僅能勉強活命的食糧,被迫從事苛酷的勞動。有觀點認為當時奴隸制度的目的就是為了聚斂黃金(此外還有諸多說法)。

黃金,最初只是作為宗教性象徵,可惜後來統治階級驅使眾多奴隸採集,甚而侵略他國掠取黃金。為了確保採金的勞動力,必須侵略他國。黃金所代表的財富導致階級分化、國家興亡。真可謂黃金推動了人類的歷史。

世界最古老的鑄造貨幣由自然金製成


西元前670年,呂底亞王國(現土耳其境內)用自然金製成世界最早的鑄造貨幣,稱為“琥珀幣”,並於西元前600年左右改良品質。呂底亞盛產砂金。“琥珀幣”為金銀合金(金45:銀55),重4.7克,表面刻有象徵著呂底亞國王阿爾亞特斯二世的雄獅,還有標示價值的印記,故被認定為世界最古老的硬幣。

此後,阿爾亞特斯二世的兒子克羅梭斯王於西元前550年前後鑄造了世界最早的金幣。上述呂底亞硬幣流傳到希臘,“錢”的概念得以推廣。西元前334年,亞歷山大大帝入侵波斯,奪取大量黃金,貨幣又流傳到歐洲。世界步入羅馬帝國時代。

黃金與國家興亡息息相關


在歐洲,羅馬帝國率先開採黃金。大航海時代,一心尋求黃金的西班牙摧毀了印加帝國。馬克思定義過“商品的價值由生產商品所耗費的勞動量決定”,基於此觀點,黃金自古代起需要人們(古代的奴隸們)豁出性命方可得到。古代至中世時期的黃金,其寶貴價值是現代根本無法比擬的。

該板塊內容取材自池水雄一先生著的《黃金投資的新課本》中的部分內容,我們在原著基礎上對部分內容進行了適當改編。

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