原油知識庫

石油是什麼?基本與歷史(發展史)



石油是什麼?


所謂的石油,就是天然產生的可燃性油礦(原油與天然汽油)以及其產品的統稱。

另一方面,從油田中產出、未經處理的原始石油則稱作原油。

將原油加以精煉之後就可以生產出汽油、煤油、輕油、重油、潤滑油等各種石油產品。

有關原油的由來,目前比較有力的說法是浮游生物的遺骸與砂土一起沉積在海底,經過長年累月的壓力與熱能影響而形成油狀的假說(有機來源說)。

從化學的角度來看,石油是多種具有類似分子式的液狀碳氫化合物的混合物。

所謂的碳氫化合物,就是碳原子與氫原子以各種不同的比例彼此結合的產物。

1個碳原子加上4個氫原子形成甲烷、2個碳原子加上6個氫原子形成乙烷、3個碳原子加上8個氫原子形成丙烷,4個碳原子加上10個氫原子則會形成丁烷,以上這些化合物在常溫常壓之下以氣體形式存在。

碳原子數量在5 ~ 15之間的混合物形成汽油、煤油、輕油、重油等液體,碳原子數量在16 ~ 40左右的混合物就是瀝青、石蠟這樣的固體了。

圖1/碳氫化合物結構式範例

碳氫化合物結構式

在這些碳氫化合物之中,通常將屬於液體的部分稱作「石油」,而像是丙烷、丁烷這樣的氣體成分或像是瀝青以及石蠟這種固體成分則一併被歸類為「石油類」或「廣義的石油」。

另外,在時代進入近代以後,同屬於石油產品的煤油(燈油)主要被使用在煤油燈照明的用途之上,

因此一般也會有將煤油稱作「石油」的狀況發生,這一點需要多加留意。所謂的「石油爐」以及「石油燈」其實燃燒的就是煤油。


古代的石油用途


目前世界上利用石油的最早記錄是在西元前3000年左右,居住在美索不達米亞(也就是現在的伊拉克)的蘇美爾人就在黏合雕像的時候使用了瀝青。

另外,古埃及的木乃伊也有利用瀝青進行防腐,古波斯與中國古代也有在禮拜、製鹽、燈火、炊事等用途中使用天然氣的記錄。

緬甸人也曾經在13世紀左右以手工挖掘的方式鑽掘油井,將石油使用在照明與暖氣等用途上。

另外,目前也已經確認美國的印地安人過去也曾經將石油使用在獨木舟與屋簷的防水、藥用以及祭祀等用途。如上所述,

自古以來,石油就曾在世界各地被人類發現,並且使用在藥物、美術、土木、宗教、燈火照明以及武器等用途。


近代石油產業的發展


全世界第一個成立的石油公司是由出身於美國紐約的律師比塞爾(Bissell)在1854年創立的賓夕法尼亞石油公司(Pennsylvania Rock Oil Company)。

然而,在這家公司成立的五年之後,石油開採才正式成為一種商業化的事業。

其後,1859年,繼承賓夕法尼亞石油公司的事業的塞尼卡石油公司(Seneca Oil Company)在美國賓夕法尼亞州提塔斯維爾小鎮的油溪嘗試利用機器開採石油。

該年八月,該公司的現場工頭艾德溫‧德雷克(Edwin Drake)在約21公尺的深度挖到油層,塞尼卡石油公司因此獲得了每天35桶原油的產量。

這是企業化石油開採事業的最初案例,也是全世界近代石油產業的起點。

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